Interview Quest 12/2010

Fotografie © Adrie Moudhaan

Yab Yum – Het beroemdste bordeel van de wereld, Theo Heuft, Carrera Uitgevers (2009)

YabYum-oprichter is geen pooier?

‘Pooier? Bordeel? Ordinaire woorden,’ vindt Theo Heuft, oprichter van de legendarische Amsterdamse seksclub Yab Yum. ‘Ik gaf gelegenheid.’Het was altijd feest.’

 
Na het overleven van de hongerwinter in 1944 zag de toen elfjarige Theo Heuft overal brood in. De katholiek opgevoede middenstandszoon bleek een rasverkoper. En dan met name van het product Theo Heuft. Want de jonge Amsterdammer flopte achtereenvolgens als verkoper van limonade, bier, boenwas, pruiken en tandenborstelautomaten.

Maar Heuft zag overal handel in en wist klanten, compagnons en zichzelf telkens te overtuigen dat prachtige verkoopresultaten niet lang op zich zouden laten wachten. Die kwamen er wel, alleen liepen de zaken toch steeds stuk. Vervolgens vond Heuft telkens weer een nieuwe investeerder die hij overtuigde in een nieuwe prachthandel te stappen, zoals die van de elektronische voetbaltafels. Hij draaide soms forse omzetten. Maar het grootste deel van zijn kapitaal joeg hij er meteen doorheen aan de speeltafels van illegale gokhuizen. ‘Ik behoorde tot de categorie perverse gokkers,’ zegt hij hier zelf over. Het gokken werd daardoor een verslaving die hem zijn bezit en eerste huwelijk kostte. Het zou jaren duren voordat hij deze verslaving inruilde voor andere perverse aangelegenheden. ‘Als verkoper was mij door zakenmensen wel eens gevraagd waar ze ‘ondeugend vertier’ konden vinden. In Amsterdam waren alleen maar ranzige etablissementen.’ Heuft vond bestaande bordelen ordinair, hij wilde een luxueuse nachtclub beginnen.

In 1976 startte hij een bordeel waar de flessen champagne, bubbelbaden, limousines en meisjes duur betaald werden: Yab Yum. Yab Yum betekent in het Sanskriet eenwording tussen man en vrouw. ‘Ik wilde het allemaal luxer dan luxe.’ Wat de vitale 75-jarige Heuft onder luxe verstaat is af te zien aan zijn stadsvilla aan het Amsterdamse Museumplein. Elke etage is ingericht met grote leren loungebanken, een biljarttafel, glimmende vloeren, een klimaatdoos voor zijn sigaren, de wanden vol kunst – opvallend veel erotische prenten – is de stijl van het interieur een mix van een negentiende eeuws kasteel en de Amerikaanse glamourserie Dynastie. ‘De prijzen in de club waren duur, duurder en duurst,’ zegt Heuft terwijl hij zijn dikke sigaar langs zijn grijnzende lippen rolt. ‘Een fles champagne voor een paar honderd gulden was niet uitzonderlijk. Gasten kochten zo’n fles graag en boden die vervolgens aan aan het meisje waarmee ze naar boven wilden. Door die hele manier van doen, wat je gerust een soort toneelspelletje kunt noemen, betekende een bezoek aan Yab Yum meer dan een onderhoud met een van onze meisjes. Yab Yum draaide een miljoenenomzet, veel winst ging op aan exorbitante uitgaven voor de zaak.


Hoe komt zo’n ‘nette jongen’ erbij om een sekshuis te beginnen?
‘Bij mijn diverse schoonmoeders, ik ben nu met mijn derde en hopelijk laatste vrouw, viel het inderdaad niet lekker dat hun dochters met mij thuiskwamen. Zeker toen ik begon, rustte een gigantisch taboe op alles wat met seks te maken had. In mijn jeugd ging ik elke zondag naar de kerk. Alles wat lekker was, was verboden.’
 

Prostitutie was verboden in 1975, toen je begon met Yab Yum.
‘Dat klopt, gelegenheid bieden tot ontucht, daar stond een halfjaar cel op. Maar het gebeurde natuurlijk overal. Prostitutie is niet voor niets het oudste beroep ter wereld. Ik heb het niet verzonnen, ik heb het hooguit een ander jasje aangedaan. Yab Yum was voor de bovenkant van de markt. Na een dag vol zware besprekingen vraag je een zakelijke relatie niet: ‘Zullen we even ontspannen, ga je mee ergens een wip maken?’

Wat kwamen die zakenmensen dan bij u doen?
‘De hele ambiance van Yab Yum ademde luxe. Al in 1975 betaalde je bij ons honderd gulden, een hoog entreebedrag. Daarvoor kreeg je gratis drankjes en lekkere hapjes, we hadden een schitterende inrichting die ik elke paar jaar compleet liet veranderen om nieuw en smaakvol te blijven. En we hadden natuurlijk zeer professioneel personeel. Onze klanten verkeerden in goed gezelschap van ontwikkelde meisjes die hun talen spraken.’


Het klinkt bijna alsof in Yab Yum niet aan seks werd gedaan.
‘Ha, nou, de omzet die we met de verkoop van flessen champagne genereerden was bij vlagen hoger dan de kamerverhuur. Veel klanten gingen niet eens naar boven. De meisjes hielden weleens een competitie. Dan zeiden ze tegen elkaar: ‘Ik ben al tien keer naar boven geweest, maar ik heb het nog geen enkele keer gedaan.’

 

Is dat niet raar, seks verkopen?
‘Het ging mij om veel meer. Ik creëerde sfeer en gezelligheid, seks was daarvan een onderdeel. En laten we wel wezen, iedereen doet ‘het’. Seks maakt het leven leuk, toch? Bij ons was niemand gedwongen aan het werk, zoals in deze business helaas maar al te veel gebeurt. Daarom heb ik er zo’n hekel aan als mensen mij pooier noemen. Ik geef toe, prostituees leiden een lastig dubbelbestaan. Maar bij ons hadden de meiden het naar hun zin, ze verkeerden in weelde en werden goed betaald. We vormden eigenlijk een grote familie.’


Een seksclub als familie?
‘Ja, we bespraken alles met elkaar. De meiden vertelden me altijd hoe het met een klant was geweest, zo kon ik ze ook bijsturen om te zorgen dat de klant tevreden bleef. Ik zorgde goed voor ze, ik heb ze ertoe gebracht om belasting te betalen toen de Belastingdienst ons had ontdekt. Het hielp ze zelfstandig te worden, dat vond ik belangrijk. Wanneer ik merkte dat een meisje een dwingende vriend had die alsmaar zijn hand ophield voor haar verdiende geld, dan sprak ik haar daarop aan. Ik hamerde op onafhankelijkheid. Het bespreken van persoonlijke intieme zaken liet ik aan mijn vrouw over, anders zouden ze nog gaan denken dat ik een vieze man was.’


Wat is het dat jou aantrekt in die wereld van seks en glamour?
‘Ik hou wel van spanning. Ik denk dat ik met Yab Yum zo succesvol ben geworden omdat ik durfde wat anderen niet durfden. Ik ben een gewone ondernemer, alleen met een winkel die handelt in een product waar anderen zich voor schamen. De geheimzinnigheid die deze wereld met zich meedraagt trekt me aan.’


Je ging vast ook voor het grote geld?
‘Geld is heel aangenaam om te hebben. Hoewel ik klanten heb gehad die zo verschrikkelijk rijk waren dat ze graag van hun geld af wilden. Daar wilde ik ze wel bij helpen. We hebben eens een man te gast gehad die tien nachten in Yab Yum kwam logeren. We behandelden hem als een sjeik met zijn eigen harem en we hebben tijdens zijn verblijf een recordpoging gedaan om de grootste champagnefontein ooit aan te richten. Zorgen dat iemand het naar zijn zin heeft, geeft mij veel meer voldoening dan geld.’


Maar het nachtleven en prostitutie trekt toch ook lugubere types aan?
‘Onze cliëntèle bestond voornamelijk uit zakenmensen, we hebben heel wat reclamejongens op bezoek gehad en directeuren van multinationals. Het moment van afrekenen was hun hoogtepunt. Hoe hoger de rekening hoe beter, daarmee konden ze relaties imponeren. Helaas vonden jongens uit de onderwereld dat ze ook bij ons thuis hoorden. Drugsbaron Klaas Bruinsma en zijn vrienden zagen mijn zaak op een gegeven moment als hun clubhuis.’

Je hebt altijd je best gedaan om niet illegaal te opereren, is dat gelukt?
‘Ik heb van mijn club een legale, belastingafdragende zaak gemaakt in tijden dat mijn werk wettelijk verboden was. Toen dat eenmaal netjes liep kwam de georganiseerde misdaad binnen. Stom genoeg waren mijn voormalige zakenpartners de link naar de onderwereld. Een voor een gingen ze handelen in softdrugs, harddrugs. Criminelen kregen steeds meer macht. Met al die rommel wilde ik niets te maken hebben.’
 

Je houdt vol dat je altijd aan de goede kant van het kwaad bent gebleven?
‘Ik ben geen heilige. Ik ga overal direct op af. Zo zat ik eens bij de kapper naast een sportpresentator die ook een uitmuntend schrijver was, Peter Knegjes. Ik heb hem direct gevraagd of hij slogans voor me wilde maken tegen een forse vergoeding. Dat heeft geweldige reclame opgeleverd, elke week kwam hij met actuele spreuken. De eerste was Yab Yum, wat heet!. Aan de andere kant ging ik in mijn roekeloze enthousiasme ook met verkeerde mensen in zee en nam ik verkeerde besluiten.’

 

Zoals zaken doen met criminelen?
‘Zo ver heb ik het nooit laten komen. Klaas Bruinsma wilde mijn compagnon worden. Dat heb ik lange tijd weten af te houden, maar zulke lui accepteren geen nee. Bruinsma heeft op een nacht alle ruiten en stoelen en tafels kapot geslagen met zijn doorgesnoven vriendjes. Nadat Bruinsma was afgeknald, begonnen zijn voormalige bodyguards John Mieremet en Sam Klepper me af te persen. Ze bedreigden mij en mijn familie met de dood. Toen zag ik geen andere uitweg dan stoppen met de zaak die ik met vijfentwintig jaar hard werken had opgebouwd. Maar als criminelen geen pistool op mijn hoofd hadden gezet, had de club nu nog steeds goed kunnen draaien.’

Je levenswerk ging roemloos ten onder?
‘Ik heb de zaak in 1999 moeten verkopen, ver onder de marktwaarde. Het mooie merk Yab Yum is verloren gegaan. Een bitter einde van een mooie tijd. Ik heb het tij mee gehad, mijn zaak kon floreren dankzij de seksuele revolutie en de bloeiende economische jaren. Zo’n club runnen is topsport, dat zou ik nu niet meer opbrengen. Inmiddels runnen mijn vrouw en ik een chambre d’hôtes in Frankrijk. We zorgen alleen voor schone bedden en ontbijt, verder geen enkele service!’

 

 

Wie is Theo Heuft?

1935: Wordt geboren aan de Derde Helmersstraat in Amsterdam Oud-West.
1940: Helpt vader illegaal jenever stoken tijdens Tweede Wereldoorlog door hout uit trambaan te jatten.
1950: Werkt in de bier- en limonadehandel van zijn vader.
1955: Trouwt met eerste vrouw Elly, krijgt zoon Kees en werkt als barman en vertegenwoordiger in bier.
1965: Start eerste zaak; dancing Beatclub S.O.S aan de Amstelveenseweg in Amsterdam.
1968: Werkt als verkoper van boenwas, pruiken en tandenborstelautomaten en voetbaltafels.
1970: Rolt via eigen gokverslaving in clandestien gokcircuit, gaat behalve zelf gokken ook professioneel werken aan goktafels.
1973: Opent eerste luxe bordeel, Bayadera, aan het Westeinde in Amsterdam.
1976: Opent Yab Yum aan het Singel in Amsterdam, de club wordt wereldwijd beroemd en berucht.
1980: Trouwt met tweede vrouw Tonny.
1999: Verkoopt Yab Yum aan zwager van Hells Angels-lid.
2002: Verhuist met derde vrouw Monique naar Frankrijk en runt daar een chambre d’hôtes.

 

Vrijheid blijheid?
Prostitutie is een lastig controleerbare beroepstak. Lange tijd was het een illegaal beroep en ook het uitbaten van vrouwen van lichte zeden als pooier of souteneur was verboden. Tot in 2000 een wet werd aangenomen die hoererij legaliseerde. Het doel was dat de vrouwen meer zelfstandigheid kregen en dat de bordelen en uitbaters daarvan beter te controleren waren. In de praktijk blijkt de uitwerking daarvan tegen te vallen. Veel vrouwen achter de ramen van de Amsterdamse Wallen zijn vermoedelijk slachtoffers van vrouwenhandel, werken onder dwang en verblijven illegaal in ons land. Doordat veel ramen en bordelen gesloten zijn sinds de verscherping van de regels, werken veel hoeren ondergronds en zijn ze helemaal uit het zicht verdwenen. Hoewel justitie de nieuwe situatie lastig te hanteren vindt, is stichting de Rode Draad te spreken over de legalisering. De huidige problemen horen volgens hen bij een overgangsfase. De stichting verwacht dat de legalisering prostituees uiteindelijk kans op een beter en wettig bestaan biedt.
 

Kat-en-muis spel
‘Mijn activiteiten schurken altijd tegen de illegaliteit aan.’ De uitbater van het befaamde sekshuis Yab Yum is zich bewust van zijn schimmige imago. Hij verweert zich al een leven lang tegen alle mogelijke publieke aantijgingen omtrent zijn al dan niet criminele handelingen. Justitie noch de Belastingdienst hebben hem ooit kunnen pakken op illegale praktijken.