Notities van werkbezoek aan Londen voor National Geographic Traveler vóórdat OS2012 losbarstte

Fotografie © Sascha Schalkwijk

Klassenmaatschappij in Olympisch Londen

‘Schandalig,’ zo klonk het commentaar in de straten van Londen. In de stad waar het dagelijks verkeer tijdens spitsuren toch al muurvast staat gingen stemmen op om een complete rijbaan te reserveren voor Vipgasten van de Olympische Spelen. Zodat zij vanuit hun sterrenhotels in de chique wijk Myfair gegarandeerd filevrij naar het Olympisch Park in Stratford konden reizen, aan de andere kant van de stad. ‘En de gewone Londenaar mag dan nog langer in de file staan omdat er minder rijstroken beschikbaar zijn? Allicht dat zulke plannen onvrede wekken,’ zegt Hugh Mallinson. ‘Van een einde aan de klassenmaatschappij in Groot-Brittannië lijkt geen sprake als je de ophef rondom 2012 aanhoort.’ Het is slechts één voorbeeld van de diverse discussies die zijn gevoerd in aanloop naar de Olympische Spelen in Londen. ‘De Spelen zijn toch voor het volk?’ Mallinson laat zijn biertje er niet minder om smaken. Na een dag werken in de City, het financiële hart van Londen, gaat hij een avondje zeilen in de Docklands. In een bassin bij de voormalige scheepsdokken is een watersportcentrum gevestigd. Zeilers en onervaren recreanten kunnen hier deelnemen aan Twillight Sailing. Rond zes uur gaan twintig open bootjes het water op tot zonsondergang.